É hora de mudar nosso pensamento sobre as fraternidades?

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Alexandra Robbins
  • "Nós vamos falar sobre isso. Eu sei que você não quer, e é uma droga agora, mas me fale sobre ele."
  • Isso é o que um irmão de fraternidade disse a Oliver, (um pseudônimo de) no segundo ano que eu segui por um ano para o meu novo livro, depois que Oliver descobriu que um amigo próximo tinha morrido e foi para seu quarto sozinho. Na esteira dessa perda, Oliver se retirou. Mas seu irmão da fraternidade estava preocupado e agiu.
Alexandra Robbins
  • Embora Oliver estivesse inicialmente relutante em se abrir, a discussão o acalmou. E quando o resto de seus irmãos ouviram a notícia, eles imediatamente assumiram suas tarefas domésticas para que ele pudesse ter mais espaço para lidar com sua dor. Pode surpreender que alguns aprendam que foi por causa de sua fraternidade que Oliver aprendeu a se sentir confortável em confiar emocionalmente aos amigos de uma maneira que ele me disse que não teria se seu grupo fosse co-ed.
  • A maioria das instituições masculinas não tem reputações como locais de crescimento emocional. À medida que o termo enganoso "masculinidade tóxica" domina a notícia, as faculdades estão soando como um clarim para abolir os grupos exclusivamente masculinos, fraternidades frequentemente as mais notórias entre eles. Mas, durante anos dedicados à elaboração de um livro sobre fraternidades, aprendi que eliminar todos eles poderia privar pessoas boas de importantes recursos sociais que muitas escolas não oferecem. Os centros femininos, multiculturais e LGBTQ facilitam admiravelmente oportunidades valiosas para muitos estudantes. No entanto, os universitários - sejam eles minorias raciais, LGBTQ ou heteros e brancos - também precisam de comunidades solidárias e inclusivas.
  • Isso soa controverso? Não deveria. Não importa o histórico, os universitários são em sua maioria adolescentes, muitas vezes vulneráveis, morando longe de casa pela primeira vez.
  • Os membros da fraternidade não são todos caras decentes. Mas a maioria deles é. A parte mais saudável das boas fraternidades é o lado que o público não vê. Falei com irmãos - como Oliver - que interpretaram o objetivo de tornar seus irmãos "melhores homens" ajudando-os a se tornarem pessoas melhores. Eles acreditavam que era sua responsabilidade manter os irmãos em altos padrões de tolerância e cooperação. Eles foram capazes de criar uma subcultura na qual os membros eram recompensados por serem bons rapazes. Eles abraçaram membros minoritários, gays, bissexuais e não-binários e não pressionaram um ao outro para se ligarem. Eles incentivaram os membros a se abrirem e dar apoio incondicional. Alguns alunos me disseram que suas amizades de fraternidade e responsabilidade salvaram suas vidas.
  • Mas o público, a mídia e as universidades parecem ter um preconceito contra grupos exclusivamente masculinos - mesmo que os grupos expressem masculinidade de formas não "tóxicas". Parte desse preconceito decorre naturalmente de incidentes altamente divulgados de abusos, agressão ou abuso de álcool associados a alguns grupos exclusivamente masculinos, incluindo fraternidades.
Psicólogos - e Gillette - estão certos sobre
  • Parte do problema pode resultar da confusão sobre o que a "masculinidade" deveria significar. Muito já foi dito sobre as recentes novas diretrizes da Associação Americana de Psicologia e sobre o anúncio do Gillette Super Bowl, ambos lançados em janeiro. Mas um problema de semântica está nublando os problemas. A narrativa da mídia dominante confundiu a masculinidade "tóxica" com a masculinidade "tradicional". E enquanto a frase "masculinidade tóxica" foi popularizada como uma maneira de descrever as limitações do papel de gênero nos homens, hoje muitas pessoas interpretam erroneamente como uma descrição dos homens que são violentos em relação às mulheres.
  • Tanto a masculinidade tóxica quanto a masculinidade tradicional são confusas - até mesmo insultantes - termos que devem ser mudados ou abandonados. Mas muitos homens não percebem isso porque o nosso sistema de ensino em grande parte não ensina aos alunos que há uma variedade de maneiras de ser masculino. Em vez disso, os estudantes do sexo masculino muitas vezes se sentem pressionados a se conformar aos estereótipos, em vez de serem eles mesmos.
  • Certamente, a melhor maneira de ensinar os rapazes sobre as masculinidades (plural) não é abolir os grupos de campus exclusivamente masculinos. Em dezembro, uma coalizão de fraternidades, irmandades e estudantes processou Harvard por causa de sua política de penalizar membros de um único grupo não reconhecidos ao negar-lhes papéis de liderança no campus e endossos para grandes bolsas de estudo. Harvard anunciou a proibição de fato depois que a Força-Tarefa sobre Prevenção à Agressão Sexual da universidade denunciou os clubes das finais do campus por terem "atitudes profundamente misóginas", ligando-os a questões de agressão sexual e reunindo fraternidades com os clubes.
Deixei
  • Por causa das expectativas comuns de que os homens devem ser estóicos, durante a adolescência, quando os estereótipos masculinos afundam, muitos rapazes relutantemente se distanciam de amizades íntimas. Mas amizades íntimas e sólidas podem ser ainda mais importantes para o ajustamento psicológico dos meninos do que para as meninas. A psicóloga da Universidade do Maine, Cynthia Erdley, descobriu que a baixa qualidade das amizades estava associada à solidão e depressão apenas para os meninos. Enquanto seu estudo se concentrava em meninos mais novos, ela me contou que suas descobertas "sugerem que os meninos, que geralmente têm amizades de menor qualidade que as meninas, ficam mais vulneráveis a dificuldades psicológicas quando têm experiências de amizade menos íntimas". O maior perigo, Erdley acrescentou, "é que os meninos não recebem o apoio de que precisam de seus amigos, e isso os deixa vulneráveis a sintomas de solidão, ansiedade e depressão. E os homens são mais propensos a atacar quando estão deprimidos".
  • Uma solução, de acordo com vários especialistas, é dar aos meninos um espaço seguro para formar amizades íntimas e saudáveis com outros meninos e aprender que existem muitas maneiras saudáveis de ser homem. Mas as universidades em grande parte não estão fornecendo esses espaços. Boas fraternidades fazem. Na melhor das hipóteses, as fraternidades ajudam a ensinar os membros a compartilhar seus pensamentos e sentimentos e incentivá-los a confiar e se comunicar com outros caras. Alguns rituais da irmandade até mesmo rotulam oportunidades para expressar emoções e pedir ajuda. Por exemplo, membros de uma fraternidade nacional me disseram que, como o nono valor do Código de Conduta é "Sou guardador do meu irmão", alguns capítulos ensinam os irmãos a dizer "preciso de um favor número nove", se precisam de ajuda para entender um conceito em classe ou um ouvido compreensivo para escutar suas aflições.
  • Poucos não-gregos percebem que muitos desses grupos exclusivamente masculinos estão encorajando os garotos a participarem de atividades - como confiar e consolar colegas - que algumas pessoas considerariam não-masculinas, mas que todos deveriam considerar humanos. E os caras são mais saudáveis para isso. Enquanto as faculdades avaliam a possibilidade de eliminar grupos exclusivamente masculinos, eles também devem avaliar se suas escolas fornecem outros espaços seguros nos quais os rapazes podem se abrir confortavelmente para outros caras. Se não o fizerem, devem tomar medidas para resolver esta lacuna.
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  • Enquanto isso, é hora de defender os meninos que não estão causando problemas. Em vez de destruir grupos exclusivamente masculinos, Harvard e outras escolas poderiam, ao contrário, remover criminosos notórios e exigir reformas que recompensassem e mantivessem as organizações saudáveis. Mais deles existem do que você pensa, dadas as manchetes. É imperativo que tentemos compreender e aliviar as pressões enfrentadas por garotos adolescentes na América do século XXI - e reconheçamos que até os irmãos da fraternidade também lutam contra eles.

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