Um telefonema claro deixa claro que o ISIS não vai desistir de sua última fortaleza facilmente

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Um telefonema claro deixa claro que o ISIS não vai desistir de sua última fortaleza facilmente[editar]

As forças apoiadas pelos EUA enfrentam uma resistência feroz do ISIS em
  • O som inconfundível da metralhadora automática perfurou o início da manhã, às vezes antes das 7 da manhã. Embora não fosse incomum acordar para a cacofonia da guerra - seja o bombardeio da coalizão de ataques aéreos ou tiros - isso era diferente.
  • Durante dias, eu estava viajando com combatentes das Forças Democráticas da Síria (SDF) apoiadas pelos EUA, que lançaram uma última ofensiva para expulsar o ISIS de seu único enclave remanescente na Síria no fim de semana.
  • Desde o pôr do sol de sábado, os ataques aéreos da coalizão estavam atingindo os últimos remanescentes do chamado "califado" do grupo jihadista. Agora estávamos escondidos em um prédio devastado pela guerra, a apenas um quilômetro da cidade que os combatentes da SDF estavam trabalhando para libertar: Baghouz Al-Fawqani.
  • Nós corremos para o telhado para um melhor ponto de observação. Havia pouco para ver, salvo explosões à distância que pareciam ser uma combinação de ataques aéreos e bombardeios das posições dos EUA, britânicos e franceses em direção à cidade. Enquanto assistíamos, ouvimos voltas vindo em nossa direção. Zing veio um, depois outro e depois outro.
As forças apoiadas pelos EUA enfrentam uma resistência feroz do ISIS em
  • Nesta manhã fria de inverno, o ISIS estava aproveitando a neblina ao amanhecer para lançar um contra-ataque. Nós nos abaixamos atrás de uma parede enquanto as balas continuavam a voar sobre nossas cabeças. Na manhã anterior, os ataques aéreos da coalizão haviam suprimido quaisquer possíveis ataques. Mas agora, o tiroteio parecia estar se intensificando.
  • Os soldados ao nosso redor ficaram agitados pelo ataque. Um deles entrou em um walkie-talkie para mais informações sobre o ataque. Então uma explosão enorme balançou em algum lugar próximo e fumaça cinza começou a ondular do lado do nosso prédio.
  • Recuando para a escadaria do prédio, ocorreu-nos que poderíamos correr o risco de ser invadidos pelo EI - uma de suas táticas é cercar durante um ataque do que vir de frente.
  • Pesamos nossas opções e decidimos que era hora de voltar. Nós recuamos cerca de cinco quilômetros para outra casa em uma área mais segura para reavaliar, tomar café da manhã e beber chá. Ao compartilharmos uma refeição com os soldados, ficou claro que a confiança anterior de uma batalha rápida e fácil foi abalada.
  • Até a manhã de segunda-feira, a operação parecia estar funcionando dentro do prazo. As primeiras 24 horas da batalha tiveram pouca resistência do ISIS e animaram a confiança dos lutadores da SDF com quem viajamos. Os comandantes disseram-nos durante o chá que eles poderiam tomar a cidade às segundas ou terças-feiras.
Mulheres canadenses emergem do ISIS
  • Mas os eventos da manhã trouxeram uma dura verdade para casa: o ISIS não iria desistir facilmente, e seus combatentes certamente não seriam derrotados rapidamente.
  • No final do dia, nos deparamos com um ponto de encontro onde as pessoas que fugiam da cidade foram checadas, receberam assistência médica, comida e água. É aqui que os homens são separados das mulheres e questionados para identificar quaisquer membros potenciais do ISIS ou simpatizantes.
  • O mais notável foi o grande número de moradores que escaparam de Baghouz Al-Fawqani. Eu contei 21 caminhões carregados com pessoas destinadas a campos de refugiados. Um funcionário local que gerenciava o comboio estimou que cerca de 700 pessoas estavam saindo.
  • Funcionários da SDF vinham dizendo há dias que o número total de pessoas em Baghouz Al-Fawqani era de apenas 1.500 residentes, com 500 combatentes do Estado Islâmico - mas é claro que esse número é muito maior. O porta-voz da SDF, Mustrafa Belli, me contou depois que eles subestimaram o número de civis e que, provavelmente, foram numerados em milhares.
  • Um dos civis em fuga, uma mulher mais velha, contou-me que os moradores da cidade estavam sendo usados como escudos humanos. Um homem que fugiu disse-me que toda a cidade tinha sido bombardeada e que havia pouco abrigo. Outro disse que aqueles que permaneceram estavam recorrendo a comer o grão para o gado.
Enquanto o ISIS encolhe, os sírios voltam para casa e descobrem um deserto
  • Quando perguntei sobre o ISIS, um residente descreveu combatentes de todo o mundo - alguns pareciam ser europeus, enquanto outros pareciam ser russos e chechenos, assim como outros da Ásia Central, disse ele.
  • Enquanto falava com esses moradores desolados e desorientados, lembrei-me do comentário do presidente norte-americano, Trump, de que ele esperava anunciar uma vitória contra o EI na Síria, nos próximos dias.
  • Sua declaração pode ter galvanizado os comandantes da SDF quando sua última ofensiva começou. Mas a realidade é que esta não é uma operação que funciona em um horário. Vai levar o tempo que for necessário - talvez até semanas.
  • E à medida que a luta se intensifica e os soldados avançam, ninguém mais está fazendo previsões.

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